Coupe du monde de basket : La sélection ivoirienne menace de boycotter la compétition

L’équipe nationale de basketball de la Côte d’Ivoire menace de boycotter la Coupe du monde de basket. A quelques jours de la date buttoir  de la grande messe du basket, les joueurs ivoiriens veulent mettre en péril la compétition. Et pire, ils menacent de ne pas embarquer pour la Chine, où se déroulera à partir du 31 août la compétition.

Qu’est ce qui peut bien expliquer cela? A cette question, le quotidien panafricain Jeune Afrique semble avoir trouvé la réponse. Selon le journal, des primes de plusieurs milliers d’euros n’ont pas encore été versées aux joueurs. Même si le ministre des Sports et Loisirs, Claude Danho Paulin a assuré que tout devrait bientôt rentrer dans l’ordre, la troupe du sélectionneur italien Davide Povia, entendent bouder le Mondial de basket.

En effet, les Eléphants basketteurs qui sont remontés actuellement en préparation à Vicenza dans le nord de l’Italie, n’ont pas encore touché les primes de sélection qui leur avaient été promises. Et donc, les hommes de Davide Povia, menacent de ne pas embarquer le 18 août pour la Chine, où se débutera le Mondial de basket masculin.

Initialement, les joueurs devaient percevoir des primes additionnelles de 3 500 euros, soit 2 275 000 F CFA (en complément de leurs indemnités de sélection) grâce à une tournée à Orlando, aux États-Unis, où des matchs de préparation contre des équipes locales étaient programmés.

La Fédération ivoirienne de basketball (Fibb) avait conclu un accord avec Kings Law, une firme américaine dirigée par Jean-François Bro Grégbé, un ancien basketteur ivoirien reconverti dans les affaires. Mais faute de financement pour le trajet retour (à la charge de la fédération), l’équipe nationale a finalement mis le cap sur l’Italie pour s’entraîner.

« Depuis que nous sommes en sélection, nous n’avons touché aucune prime. Les conditions de préparation sont exécrables pour les professionnels que nous sommes, et nous sommes livrés à nous-mêmes. Par exemple, aucune prise en charge médicale n’est prévue », a confié un joueur à Jeune Afrique. Cette source affirme également que des primes de sélection de 7 000 euros (4 550 000 F CFA) leur avaient été promises, avant d’être finalement réduites à 3 000 euros ce qui équivaut à 1 950 000 F CFA. Mais aucun document ou accord écrit ne permet de le prouver.

« Il n’existe aucun accord écrit qui confirme les 7 000 euros. Il n’y a pas de problème de primes, les joueurs recevaient jusqu’alors des sommes dérisoires de moins de 1 000 euros et nous les avons augmenté à 3 000 », a fait valoir le ministre des Sports et Loisirs, indique le confrère.

« En préparation en Italie, la fédération a programmé, à Malaga en Espagne, des matchs qui n’étaient pas prévus. Nous avons donc dû utiliser l’argent destiné aux primes pour financer ce voyage. L’intendant du Trésor ivoirien qui accompagne l’équipe a dû rentrer en urgence à Abidjan pour chercher des fonds », a expliqué, Danho Paulin.

Toutes les primes seront payées

Inquiet de la gravité de l’affaire,  les autorités ivoiriennes ont décidé de prendre la situation au sérieux, et une oreille attentive a ainsi été prêtée à la question des primes.

« L’intendant du Trésor revient d’Abidjan mercredi ou jeudi. Dès son retour, toutes les primes seront payées », a rassuré le ministre.

Il faut noter que, en Côte d’Ivoire, dans tous les domaines sportifs, des scandales de primes éclatent généralement à l’approche des grandes compétitions internationales. Les fédérations ont, par le passé, déjà été accusées de confisquer les primes des sportifs footballeurs. Si les émoluments de sélection de 3 000 euros sont effectivement versés aux joueurs, les Éléphants promettent de se rendre en Chine pour participer au Championnat du monde. Ils évolueront alors dans le groupe A, en compagnie de la Pologne, du Venezuela et de la Chine.

Carlverth Kouakou

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