5 signes qu’il est grand temps de remplacer votre chauffe-eau

Dans la majorité des foyers, la disponibilité d’une eau chaude et courante est essentielle à la vie quotidienne.

Qu’il s’agisse des douches, des bains, du lavage fréquent des mains, de la cuisine, de la lessive ou du nettoyage de la vaisselle, une personne moyenne peut utiliser de l’eau plus ou moins chaude jusqu’à 20 fois par jour. Lorsque vous multipliez cette utilisation par chaque membre du foyer, les exigences imposées au chauffe-eau sont mises en perspective.

Tôt ou tard, vous verrez des signes indiquant que votre chauffe-eau doit être remplacé. Que ce soit en raison de la pression d’utilisation ou de l’âge du réservoir, les chauffe-eau – même les meilleurs d’entre eux – ont une durée de vie d’environ une décennie. Bien que vous puissiez contribuer à prolonger la vie de votre chauffe-eau grâce à un entretien annuel, il y a de fortes chances que vous deviez faire remplacer le réservoir préexistant par un nouveau si vous occupez une résidence donnée pendant plus de huit ans. Il est donc important de connaître, en tant que propriétaire, les signes qui indiquent qu’il est temps de remplacer votre chauffe-eau.

1. Votre chauffe-eau est trop vieux

Rien n’est éternel, surtout pas un chauffe-eau. Au cours de l’occupation d’une maison moyenne, un résident est forcément confronté au moment où il doit remplacer un chauffe-eau. Le problème est que la plupart des propriétaires ne savent pas à quel moment un chauffe-eau atteint sa date d’expiration. Or, ne pas le savoir peut entraîner des risques majeurs lorsque le chauffe-eau commence à faire des siennes en raison de sa vieillesse.

Quelle est la durée de vie des chauffe-eau ?

La majorité des chauffe-eau durent entre huit et dix ans. Bien que dix ans soit l’âge auquel le remplacement du chauffe-eau est généralement recommandé, le besoin réel de remplacer un chauffe-eau peut survenir avant ou après cette période. Qu’un chauffe-eau commence ou non à présenter des symptômes, vous devriez le remplacer une fois qu’une décennie s’est écoulée depuis sa date de fabrication.

Signes d’une pompe à eau défectueuse

Un chauffe-eau doit être remplacé au préalable s’il présente les symptômes suivants :

  • Rouille, soit sur le réservoir, soit dans l’eau
  • Bruits
  • Fuites
  • Incapacité à chauffer l’eau

Tous les chauffe-eau n’ont pas une espérance de vie allant jusqu’à dix ans. La principale exception concerne les chauffe-eau au gaz, qui ne durent généralement que six à huit ans. Par conséquent, si vous n’occupez une résidence donnée que pour une durée moyenne de sept ou huit ans, il y a de fortes chances que vous soyez responsable du remplacement du chauffe-eau s’il est au gaz.

Numéro de série

La façon de connaître l’âge de votre chauffe-eau est de regarder le numéro de série, inscrit sur l’autocollant du fabricant qui se trouve généralement sur la moitié supérieure du réservoir. Cependant, le numéro n’indique pas la date dans un format facilement identifiable. Au lieu de cela, vous verrez des numéros qui ressemblent à ce qui suit :

  • G061193740
  • D041069367
  • I071047856

La lettre au début de chaque numéro est un code pour le mois de l’année. Les lettres G, D et I correspondent respectivement aux septième, quatrième et neuvième mois de l’année – les numéros correspondent donc à des appareils de chauffage qui ont été fabriqués au cours des mois de juillet, avril et septembre. Les premiers chiffres qui suivent la lettre représentent les deux derniers chiffres de l’année en question – ainsi les trois numéros de série sont pour des chauffages qui portent les dates d’origine suivantes : 07/2006, 04/2004 et 09/2007.

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2. Robinet d’arrivée d’eau ou de chauffage rouillé

Même si l’acier est le matériau le plus solide à la surface de la terre, il a une faiblesse : la rouille. Lorsque la corrosion s’installe sur une surface en acier, elle s’étend lentement et ronge l’acier à certains endroits. Sur les conduites d’eau et les réservoirs en acier, la rouille est le signe avant-coureur de fuites imminentes.

Le problème est qu’il est souvent difficile de dire si la rouille provient du chauffe-eau lui-même ou des tuyaux qui mènent à votre robinet. Dans tous les cas, la rouille est un problème immédiat qui doit être corrigé pour l’hygiène de votre foyer.

Eau rouillée

Lorsque de la rouille apparaît dans l’eau chaude provenant des robinets de votre évier et de votre baignoire, il y a de fortes chances que vous ayez un chauffe-eau rouillé. Sur les chauffe-eau utilisés au-delà de leur date d’expiration, la rouille est inévitable. La rouille peut se produire dans n’importe quel chauffe-eau, même ceux qui n’ont que huit à dix ans.

Soupape/entrée rouillée

Si vous repérez de la rouille autour de l’entrée d’eau ou de la soupape de surpression du chauffe-eau, il est probable que la rouille se soit également installée à l’intérieur du réservoir. Si c’est le cas, la seule option est de remplacer le réservoir dès que possible. Il n’y a aucun moyen de sauver un chauffe-eau vieillissant une fois que la rouille est apparue.

Tuyaux rouillés

Si l’eau du robinet est rouillée, il peut aussi s’agir d’un problème de tuyauterie. Si votre système de tuyauterie est constitué de tuyaux galvanisés, la rouille pourrait se former à l’intérieur avec l’âge, et le problème peut parfois devenir si intense qu’il devient visible dans les éviers et les baignoires.

Une façon de déterminer si la rouille provient de vos tuyaux ou du réservoir d’eau est de vidanger plusieurs seaux d’eau chaude du réservoir. Si l’eau ressort encore rouillée au troisième seau, il s’agit certainement d’un problème avec le réservoir et non avec les tuyaux. Cela signifie, bien sûr, qu’il est temps de remplacer le chauffe-eau. Après tout, des fuites d’eau pourraient bientôt apparaître si la rouille ronge l’acier.

3. Bruit du chauffe-eau

Un autre signe révélateur d’un chauffe-eau en difficulté est le bruit provenant du réservoir. Au fur et à mesure que le chauffe-eau vieillit, des bruits de grondement commenceront à émaner de plus en plus fort lorsque le réservoir chauffe l’eau. Dans les foyers qui consomment de grandes quantités d’eau chaude, le problème risque d’être encore plus prononcé lorsque la cause s’installe. Le bruit d’un chauffe-eau est généralement dû aux causes suivantes :

Accumulation de sédiments

Comme un chauffe-eau vieillissant est continuellement sollicité pour chauffer et réchauffer l’eau, des sédiments commencent à se former au fond du réservoir. Avec le temps, les sédiments durcissent et s’épaississent le long du fond du réservoir. Les sédiments peuvent user rapidement un chauffe-eau et entraîner les problèmes suivants :

Inefficacité : les chauffe-eau avec une accumulation de sédiments consomment plus d’énergie en raison de l’effort accru pour chauffer l’eau.

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Dommages accélérés : le temps supplémentaire qu’un réservoir passe à chauffer l’eau peut rendre le métal cassant, ce qui accélère la probabilité de formation de fissures.

Le bruit d’un chauffe-eau causé par l’accumulation de sédiments est souvent un indicateur que le réservoir finira par fuir. Toutefois, les dommages causés par les sédiments peuvent être stoppés grâce à la méthode suivante :

Rincez le chauffe-eau

Le réservoir de votre chauffe-eau doit être rincé chaque année. Cette opération permet de canaliser les sédiments du réservoir, qui peut alors fonctionner plus efficacement. Avec un rinçage annuel du réservoir, un chauffe-eau a plus de chances de durer pendant toute sa durée de vie, soit environ dix ans. Il est préférable de confier le rinçage à des professionnels de la plomberie agréés.

Si un réservoir fait toujours du bruit une fois que les sédiments ont été évacués, il y a probablement un problème plus sérieux avec le chauffe-eau en général. Dans tous les cas, un chauffe-eau sain ne devrait pas faire de bruit, et ceux qui grincent ou grondent malgré un rinçage périodique sont probablement sur le point de se fissurer ou de fuir, et devraient donc être remplacés dès que possible.

4. Fuite du chauffe-eau

Lorsque votre chauffe-eau approche de la fin de sa durée de vie, il y a de plus en plus de chances que vous voyiez de l’eau apparaître sur le sol autour du réservoir. Lorsque vous voyez de l’eau, cela signifie généralement une chose : des fuites. Selon l’emplacement du chauffe-eau dans votre maison, une fuite peut entraîner des dommages matériels importants. En tant que tel, le problème le plus dangereux qui puisse survenir serait une fuite grave de votre chauffe-eau.

Cause principale des fuites

Les fuites d’eau sont souvent le résultat d’expansions du métal dans le réservoir. Ces dilatations se produisent au fil du temps, lorsque le corps interne du réservoir est exposé à des milliers et des milliers de cycles de chauffage. Lorsqu’une fracture se forme pour la première fois, l’espace est susceptible d’être suffisamment faible pour retenir l’eau dans toutes les circonstances, sauf les plus éprouvantes. Par conséquent, lorsque le réservoir est au repos, l’eau ne fuira pas, mais lorsque le métal se dilate au plus fort de chaque cycle de chauffage, de petites quantités d’eau ne manqueront pas de fuir à travers l’interstice.

Causes alternatives

-Les fuites d’eau ne sont pas toujours le résultat de la dilatation du métal. Dans certains cas où des fuites se sont produites, il se peut qu’il n’y ait aucun problème avec le réservoir lui-même. Si de l’eau est apparue autour du réservoir, vérifiez si les composants suivants du chauffe-eau présentent des signes d’humidité :

  • Les raccords/connexions au réservoir
  • Le tuyau de débordement de température/pression

Si une fuite est évidente dans l’une ou l’autre de ces zones, il se peut qu’il y ait un problème avec les raccords, auquel cas vous devrez faire venir un plombier pour examiner le problème. Si les connexions et les raccords ne présentent aucune trace de fuite, le réservoir lui-même est très certainement en cause. Vous pouvez rectifier le premier problème en le resserrant et en l’ajustant, alors que les fuites du réservoir sont vraiment sans remède. Par conséquent, si l’eau fuit directement du réservoir, il est temps de remplacer votre chauffe-eau.

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Risques

Une fuite dans votre chauffe-eau peut être l’un des problèmes d’entretien domestique les plus graves auxquels vous êtes susceptible d’être confronté tout au long d’une occupation dans une résidence donnée. Si le chauffe-eau est situé dans votre maison, au rez-de-chaussée, une fuite pourrait déclencher les conséquences suivantes :

  • Moquette trempée/ruinée
  • Biens personnels saturés/détruits – livres, disques, antiquités, meubles, appareils électroniques, etc.
  • Moisissures provenant de l’absorption d’eau pourrie dans les sols, les murs et la moquette.

Par conséquent, vous voudrez faire remplacer immédiatement un chauffe-eau qui fuit si l’unité est située au niveau du sol dans votre maison. Une fuite mineure n’est peut-être pas aussi urgente si le chauffe-eau est situé dans votre sous-sol ou votre garage, sans objets de valeur à proximité, mais vous voudrez quand même agir le plus tôt possible.

5. Le chauffe-eau ne chauffe pas

L’eau chaude fait partie des besoins les plus vitaux d’un ménage. Sans eau chaude, vous ne pouvez pas vous laver les mains ou prendre de douches, ni nettoyer la vaisselle ou faire fonctionner votre machine à laver. La plupart des habitants considèrent l’eau chaude comme allant de soi, et sont donc déstabilisés lorsque l’eau de l’évier ou de la baignoire n’atteint pas une température suffisante.

La perte de chaleur de votre eau est probablement due à l’un des trois problèmes possibles de votre chauffe-eau :

  • Un thermostat mal réglé
  • Un élément chauffant cassé
  • Un réservoir trop petit pour la taille de votre maison.

Les deux premiers problèmes sont faciles à rectifier et n’indiquent pas nécessairement la nécessité de remplacer le chauffe-eau. Seul le troisième problème est un indicateur probable que, oui, vous avez probablement besoin d’un nouveau chauffe-eau.

Réglage du thermostat

Si l’eau de vos robinets ne parvient pas à atteindre des niveaux de chaleur adéquats, le problème pourrait être dû à un problème avec le thermostat électrique. Pour des problèmes de ce type, la solution pourrait dépendre d’un simple réglage du thermostat. Afin d’apporter une chaleur suffisante à un système d’eau domestique, le réglage d’un thermostat doit se situer entre 120 et 140 degrés.

Élément chauffant cassé

Si rien d’autre que de l’eau froide s’écoule de vos robinets d’évier et de baignoire, le problème pourrait provenir d’un élément chauffant cassé dans votre chauffe-eau. Avec un simple appel à votre plombier local, vous pouvez probablement obtenir les réparations nécessaires et rétablir les fonctions de chauffage en quelques heures. Si le chauffe-eau a été fabriqué au cours des huit dernières années, une perte soudaine de puissance de chauffage n’est probablement pas une raison valable pour un remplacement complet du chauffe-eau.

Taille insuffisante du réservoir

La corrélation la plus probable entre la perte de chaleur de l’eau et la nécessité de remplacer le chauffe-eau survient lorsqu’un ménage devient trop plein pour le réservoir en question. S’il y a plus de membres dans votre maison maintenant qu’il y en avait l’année dernière ou il y a six mois, les demandes de votre maison pourraient peut-être dépasser les limites de votre chauffe-eau préexistant. Dans ce cas, il est vraiment temps de remplacer le chauffe-eau par quelque chose de mieux équipé pour répondre à la taille et aux exigences d’utilisation de votre foyer actuel.

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